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LE CAMEROUN S’ENFONCE DANS LA VIOLENCE Par Siobhán O’Grady

27.10.2018(10h30)

Les autorités camerounaises ont annoncé cette semaine que le président Paul Biya avait été réélu – à nouveau. Biya dirige le pays depuis 1982, faisant de lui le deuxième président le plus ancien en Afrique. A 85 ans, il est aussi le plus âgé du continent.
Les élections, du 7 octobre  de cette année, se sont déroulées dans des circonstances inhabituelles: depuis 2016, ce pays d’Afrique centrale, partenaire clé de la politique sécuritaire américaine, évolue dangereusement au bord de la guerre civile entre les séparatistes anglophones et son gouvernement, dominé par les francophones.




L’élite camerounaise est en grande partie constituée des francophones, tandis que les anglophones sont systématiquement oubliés quand il s’agit des postes ministériels de haut niveau. Des plaintes se sont élevées contre cette marginalisation depuis des décennies, et des troubles ont éclaté à la fin de 2016 après que des citoyens anglophones se soient plaints du fait que de plus en plus d’enseignants et de juges francophones étaient envoyés pour enseigner dans leurs écoles et présider leurs tribunaux.
L’armée a réagi violemment aux manifestations anglophones, tuant certains manifestants et en emprisonnant d’autres. Ces terribles représailles n’ont fait qu’enrager les anglophones, qui ont en retour apporté un soutien croissant à un mouvement armé dont le but est de créer un État séparatiste anglophone appelé Ambazonia.
En septembre, Amnesty International a révélé que 160 membres des forces de sécurité camerounaises avaient été tués par des séparatistes armés depuis le début du conflit. Environ 400 civils ont été tués au cours de l’année par des groupes armés des deux parties en conflit et les écoles sont devenues une cible commune.
Ce n’est pas la seule crise au Cameroun. Depuis des années, l’extrême nord du pays s’efforce de contenir la menace de Boko Haram, le groupe islamiste qui a terrorisé la région et déplacé de nombreux Camerounais. Environ 300 soldats américains déployés sur le terrain aident le Cameroun dans ses opérations antiterroristes.
Comme le soulignait l’International Crisis Group dans un rapport publié avant les élections du 7 octobre, «le climat politique est tendu, l’économie est fragile et une grande partie du pays est affaiblie, déchirée entre Boko Haram dans le Grand Nord et un conflit dans les régions anglophones de la région. Nord-ouest et sud-ouest. « 




Biya est l’un des nombreux dirigeants africains qui ont trouvé le moyen de renforcer leur pouvoir alors même que leurs pays s’enfoncent dans la tourmente. En Ouganda, le président Yoweri Museveni est au pouvoir depuis 1985. L’année dernière, le parlement ougandais a abrogé la limite d’âge présidentielle qui aurait empêché le dirigeant vieillissant de se représenter.  En 2015, au Burundi, le président Pierre Nkurunziza s’est présenté pour un troisième mandat que ses opposants ont déclaré contraire à la Constitution, ce qui a provoqué des troubles, déplacé des centaines de milliers de personnes et fait plusieurs morts.
Outre la tension entourant les élections au Cameroun, la véracité du vote lui-même semble suspecte. Le Conseil constitutionnel du Cameroun a déclaré cette semaine que le taux de participation était de 54%. Mais avec le climat de violence et les déplacements qu’elle a provoqués, il est peu probable que tant d’électeurs aient réussi à se rendre aux urnes.
On soupçonne également de fraude les chiffres exprimés. Selon le décompte officiel, Biya a obtenu 71% des suffrages et a même mieux réussi dans certaines régions anglophones où il n’a que peu d’appui. Maurice Kamto, le finaliste le plus proche, n’a recueilli que 14% des suffrages.
Même la chaîne de télévision publique camerounaise s’est retrouvée dans une position délicate après avoir rapporté que Transparency International avait déployé des observateurs dans le pays à l’occasion des  élections – une affirmation que l’organisation a ensuite réfutée. « Une tentative délibérée d’usurper l’identité de Transparency International ou de décrire sciemment des individus non affiliés comme des employés du groupe de surveillance anti-corruption est totalement inacceptable », s’est indigné le groupe de surveillance dans un communiqué.
Tout cela a renforcé les soupçons selon lesquels le vote aurait été truqué dès le départ. Kamto a déclaré dans un communiqué qu’il « rejetterait solennellement et catégoriquement ces résultats artificiels et refuserait de reconnaître la légitimité du chef de l’Etat ».
« Nous utiliserons tous les moyens de la loi pour rétablir la vérité des urnes », a-t-il déclaré.




Les États-Unis considèrent le Cameroun comme un partenaire important dans une région relativement instable, et la porte-parole du département d’État, Heather Nauert, a félicité le Cameroun après le vote pour ses « élections pacifiques », tout en notant qu’il y avait « un certain nombre d’irrégularités avant, pendant et après.  » le vote.
Heather Nauert
De nombreux Camerounais considérant la victoire de Biya comme frauduleuse, la violence pourrait s’aggraver. Cette semaine, de violents combats ont éclaté entre l’armée et les séparatistes dans le nord-ouest du pays. Le nombre de morts est controversé, mais Associated Press a rapporté que son correspondant sur place « a vu au moins 18 cadavres ».
L’incident est peut-être un signe avant-coureur de ce qui va se passer: au moins 160 000 personnes ont été déplacées dans le pays et des dizaines de milliers d’autres se sont réfugiées dans le Nigéria voisin. Les frustrations augmentent maintenant à travers le pays et l’International Crisis Group a averti dans un rapport que « les opinions des citoyens ordinaires sont de plus en plus radicales ».
Biya reste serein et ne se sent pas concerné le chaos qui règne autour de lui – une enquête menée par le Organized Crime and Corruption Reporting Project cette année a révélé qu’il avait passé environ quatre ans et demi de son temps à l’étranger pour des « voyages privés », pendant son règne. Après l’annonce des résultats des élections, il a simplement tweeté: «Merci pour votre confiance renouvelée et grande. Joignons-nous maintenant à relever ensemble les défis auxquels nous sommes confrontés. « 
Ces défis pourraient bientôt devenir plus grands que ceux qu’il est capable de relever.
Siobhán O’Grady est reporter sur les affaires étrangères pour le Washington Post. Auparavant, elle était indépendante, basée en Afrique et a travaillé comme rédactrice pour le magazine Foreign Policy

 

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